Guía de video poker: ¿cómo se juega?

El video poker es un juego de casino muy popular basado en las variantes del poker tradicional, en especial el poker de cinco cartas.

A diferencia de la mayoría de los juegos de casino, como las tragaperras o la ruleta, el video poker es, hasta cierto punto,un juego de habilidad. Los jugadores pueden influir en el resultado del juego eligiendo qué cartas quieren conservar y cuáles quieren descartarse para jugar con la ganancia de jugador (RTP) más alta posible.

Esta guía pretende ofrecer una explicación detallada sobre la versión electrónica del famoso juego de cartas. Cubriremos la historia del video poker, los diferentes tipos disponibles y qué estrategias se pueden aplicar.

Si lo deseas, puedes practicar un poco sin necesidad de invertir dinero propio con los juegos de video poker gratuitos que te ofrecemos.

¿Qué es el video poker?

Cuando hablamos de poker, nos referimos a un conjunto de juegos de cartas y no a una única modalidad. El video poker es una versión electrónica del poker de cinco cartas, una variante del poker que mucha gente considera la versión más sencilla.

A partir de aquí, podemos dividir el video poker en diferentes variantes, como Jacks or Better o Deuces Wild, de las que hablaremos más adelante. Juegues a la versión que juegues, el objetivo es siempre el mismo: obtener la mejor combinación de cartas posible. Sin embargo, en lugar de jugar contra otros jugadores como en el poker tradicional, con el video poker se juega contra el casino.

El video poker tiene más historia de lo que puedas imaginar. Los primeros juegos aparecieron al tiempo que los primeros ordenadores personales, a mediados de los años 70. La posibilidad de combinar una unidad central de procesamiento (CPU) con un monitor permitió a los desarrolladores crear versiones rudimentarias del juego.

A pesar de su nivel básico, convencieron al empresario estadounidense William «Si» Redd, que adquirió los derechos de un juego de video poker comercial. Así pues, en 1979, SIRCOMA (que así se llamaba su empresa) sacó al mercado los primeros juegos de casino, con Draw Poker a la cabeza. El juego era rápido y fácil de jugar, por lo que pronto adquirió una gran popularidad y se extendió por todos los casinos de Las Vegas en los años 80, la época dorada de la «ciudad del vicio».

Con el paso de los años, se desarrollaron nuevas variantes del juego, con nuevos estilos y funciones. Internet permitió a la gente jugar al video poker desde casa en casinos online o de forma gratuita en varios sitios web. La tecnología del juego se desarrolló para mejorar la experiencia del usuario, con gráficos más nítidos y mejores efectos de sonido. Asimismo, muchos juegos empezaron a ofrecer funciones como botes progresivos o modos multimano, lo que aumentó su atractivo.

Aunque no es el juego de azar más popular (concederemos este honor a las tragaperras o a la ruleta), la mayoría de los casinos online actuales incluyen juegos de video poker en su oferta. No está mal para un juego que el propio Si Redd definió como una «novedad» hace ya unos cuantos años.

¿En qué se diferencia el video poker del poker tradicional?

La popularidad del video poker se debe al hecho de que ofrece la posibilidad de jugar a uno de los juegos más populares del mundo, como es el poker, sin necesidad de implicar a otros jugadores. Sin embargo, presenta ciertas diferencias con el original.

El video poker está programado para salir ganando a largo plazo

Quizá esta sea la diferencia más importante de todas: el video poker es un juego de casino y está diseñado para generar beneficios a largo plazo para el casino (lo que se conoce como margen de la casa).

A diferencia del poker tradicional, donde un buen jugador puede ganar dinero, el video poker ofrece cuotas fijas para cada mano. Esto significa que, aunque tomemos siempre la decisión correcta, acabaremos perdiendo dinero.

Es más rápido

A la gran mayoría de los jugadores de video poker les gusta el hecho de que no haya que esperar a que un adversario decida qué quiere hacer con sus cartas, algo que se produce incluso en las partidas de más alto nivel.

La respuesta instantánea del ordenador te permite dictar el ritmo del juego en función de lo que tardes en pulsar en «repartir» o «apostar».

Nota: si juegas muy rápido, el dinero de tu cuenta también se irá reduciendo de forma rápida, así que te recomendamos que lo tengas en cuenta.

Es mejor para principiantes

El video poker no es tan refinado como las mesas de juego presenciales. El poker de cinco cartas es la modalidad más común y es ideal para principiantes, ya que las reglas son muy fáciles de entender.

Ello no quiere decir que no haya modalidades de poker presencial sencillas, sino que, con el video poker, no hay otros jugadores enfadados esperando a que te decidas. Al contrario, puedes tomarte todo el tiempo que desees, ya que el ordenador tiene toda la paciencia del mundo.

No es tan sociable

Jugar desde casa o en el transporte público es muy cómodo, pero se pierde la emoción de enfrentarse a otras personas. Por ello, la mayoría de los juegos de poker intentan recrear la ambientación de una mesa de casino. Y aunque los juegos más modernos se acercan mucho a ello, para la mayoría de los jugadores no es lo mismo.

Puede incluir mejores funciones

Con la mejora de la tecnología, algunos juegos de video poker incluyen temáticas populares, como el Viejo Oeste, escenario de infinidad de partidas de poker en libros y películas. También los hay con botes progresivos, algo que nunca encontrarás en una partida presencial.

Extras como estos contribuyen a aumentar el atractivo del video poker. Es posible que, con la mejora de la tecnología, empecemos a ver pronto juegos de video poker más avanzados e inmersivos.

¿Cómo se juega al video poker?

Si echas un vistazo a nuestra lista de juegos de video poker gratuitos, verás una amplia gama de títulos y temáticas. Aunque el video poker moderno es muy fácil de jugar, hay que tener en cuenta ciertos detalles.

El video poker de cinco cartas es el juego más común. Como es muy sencillo, es ideal para principiantes.

Te resumimos brevemente su funcionamiento:

  1. Primero realizas tu apuesta.
  2. Recibes cinco cartas: eliges cuáles quieres conservar y cuáles quieres descartar. Si decides cambiar dos cartas, por ejemplo, recibirás dos cartas nuevas a cambio de las dos que has descartado.
  3. El juego calcula automáticamente si has logrado una mano ganadora. Si es así, recibirás el premio pertinente; si no, no ganas nada y pierdes la apuesta.

Nota: es posible que encuentres alguna variación respecto a este formato. En Pick'em Poker, por ejemplo, solo recibes dos cartas. A continuación, se te muestran dos cartas más, de las que tienes que elegir una. Cuando ya tienes tres cartas, recibes dos más para completar tu mano.

En nuestra base de datos encontrarás diferentes modalidades de video poker: en cada caso, es importante leer las reglas y aplicar algún tipo de estrategia que te permita jugar con la RTP más alta posible.

En los apartados siguientes explicaremos las diferentes manos de poker y algunas estrategias útiles para jugar al video poker.

¿Cuáles son las diferentes manos del video poker?

Para disfrutar de este juego, es indispensable conocer el valor de las diferentes combinaciones ganadoras. Por ello, no está de más que las expliquemos bien para que todo el mundo las entienda.

La tabla siguiente muestra las diferentes manos ordenadas de peor a mejor:

Mano Descripción Ejemplo
Pareja Dos cartas del mismo valor Una pareja de J
Doble pareja Dos parejas diferentes Una pareja de J y una pareja de 7
Trío Tres cartas del mismo valor Tres J
Escalera Cinco cartas en orden 5, 6, 7, 8 y 9
Color Cinco cartas del mismo palo 3, 7, 9, J y K de tréboles
Full Un trío y una pareja Tres J y dos 5
Poker Cuatro cartas del mismo valor Cuatro J
Escalera de color Una escalera con todas las cartas del mismo palo 5, 6, 7, 8 y 9 de corazones
Escalera real Una escalera de color acabada en As 10, J, Q, K y As de corazones

Nota: algunas variantes incluyen otras manos. Sin embargo, estas son las más comunes y, si las memorizas, tendrás la base necesaria para jugar a la mayoría de los juegos de poker.

¿Se puede jugar al video poker usando alguna estrategia?

El poker es un juego de habilidad, por lo que hay jugadores muy buenos que se dedican a ello profesionalmente. Aunque el video poker no es tan refinado, ya que se juega contra un sencillo algoritmo informático, hay ciertos movimientos que pueden ayudarnos a mejorar las probabilidades de obtener una mano ganadora y de aumentar la RTP del juego.

A continuación, te explicamos cómo:

Conoce el valor de las cartas

Como hemos indicado anteriormente, es importante saber cuándo tienes una buena mano (como, por ejemplo, una escalera de color) y qué valor tiene en comparación con el resto de las manos ganadoras, ya que ello determinará qué cartas debes conservar y de cuáles debes descartarte.

Juega con las probabilidades matemáticas

La mayoría de los jugadores no memorizamos las probabilidades matemáticas a la hora de jugar, pero lo cierto es que recordarlas aumenta las opciones de victoria. Conocer las probabilidades de que se den ciertas manos te ayudará a tomar mejores decisiones, como mantener una pareja de K o descartar una de ellas para intentar formar una escalera.

Usa tablas de estrategia

La tecnología nos permite conocer la amplia gama de resultados posibles en video poker y resumirlos en una tabla de fácil lectura.

Las tablas de estrategia nos sirven de guía, ya que nos indican qué hacer con cada mano para maximizar la RTP. Son una confirmación de las matemáticas mencionadas anteriormente y nos ayudan a tomar las decisiones correctas sin tener que realizar ningún cálculo.

Nota: aunque siempre va bien conocer las probabilidades de cada mano para tomar decisiones rápidas, las tablas nos sirven de apoyo por si acaso.

Cíñete a los principios de juego responsable

Mucha gente olvida que apostar de forma sensata es la mejor manera de mantener el saldo lo más alto posible. Saber cuándo parar, tratar el juego como un entretenimiento y no como una forma de ganar dinero y no apostar nunca con dinero prestado son tres principios sencillos que debemos seguir en todo momento.

¿Cómo será el video poker en un futuro?

La popularidad del video poker se debe sobre todo a su sencillez, aunque es posible que, gracias a la tecnología, en los próximos años surjan nuevas modalidades de juego.

La mejora de la capacidad de internet gracias a la conexión 5G supondrá la aparición de juegos más complejos, con gráficos más nítidos y con una mayor variedad de modos de juego.

La tecnología no siempre beneficia al jugador. Los buenos jugadores pueden aumentar su RTP jugando contra un crupier. Sin embargo, la analítica avanzada que ofrece la inteligencia artificial permite evaluar el nivel de habilidad de cada jugador y permitir al casino saber qué juegos de poker ofrecerles. Por ejemplo, el casino podría reducir la cantidad de juegos de RTP elevada disponibles para jugadores con talento para así evitar posibles pérdidas. Un gesto así sería muy injusto con los jugadores y podría suscitar un cambio normativo que evite que los casinos se aprovechen de sus clientes.

Sea como sea, lo cierto es que el video poker siempre tendrá una gran aceptación debido a sus principios básicos: formar la mejor mano posible y disfrutar del placer de jugar a las cartas. Si logra estas dos cosas, ya sea con la tecnología más avanzada o no, el video poker será sinónimo de éxito.

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