Guía para aprender a jugar a la ruleta

La ruleta, como el blackjack y el poker, es uno de los juegos de mesa de casino más populares, con una larga tradición y un sinfín de jugadores.

El giro de la rueda, el tintineo de la bola, el inmaculado guante blanco del crupier... ¡El glamur de la ruleta es indudable! Sin embargo, como ocurre con todos los juegos en los que se apuesta, es importante no dejarse cegar por su atractivo y mantener la cabeza fría en todo momento.

Esta guía te ofrece una perspectiva general del juego que todos asociamos con los casinos. Te explicaré por qué es tan popular, los diferentes tipos que existen y qué reglas hay que seguir.

Y aunque no te ayudará a conseguir la templanza de la que hace gala James Bond, seguro que te servirá para hacerte una buena idea de lo que puedes esperar de la ruleta.

¿Cómo se popularizó la ruleta?

Los primeros juegos de ruleta aparecieron en Francia en el siglo XVIII (roulette en francés significa «ruedecilla»), aunque el verdadero origen del juego está rodeado de misterio. Algunos investigadores consideran que la creó el inventor Blaise Pascal en un intento por conseguir una «máquina de movimiento perpetuo», mientras que otros piensan que se inspira en un antiguo juego inglés conocido como «Roly-Poly».

Lo que sí sabemos es que los casinos franceses la adoptaron rápidamente y la popularizaron por todo el país, aunque fue en Bad Homburg (Alemania) donde nació la ruleta tal y como la conocemos actualmente. Los hermanos franceses François y Luis Blanc idearon la rueda con la famosa casilla del 0 y la presentaron en sociedad. Sin embargo, cuando Alemania prohibió el juego en la década de 1860, los hermanos cruzaron la frontera y se asentaron en Montecarlo, sin saber que esta pequeña localidad costera acabaría siendo famosa en todo el mundo.

La combinación de playas y casinos de Montecarlo lo convirtió en un destino muy popular, lo que contribuyó al éxito internacional de la ruleta. En Estados Unidos, las primeras ruedas de ruleta se vieron en Nueva Orleans, donde se añadió la casilla del 00 antes de expandirse por el resto del país.

La asociación de la ruleta con la riqueza y el glamur la llevó a aparecer en muchas novelas y películas del siglo XX, como en Casablanca o en la saga de James Bond; de hecho, el agente británico tenía incluso su propia estrategia, lo que ayudó a aumentar el atractivo del juego. La ruleta se convirtió en uno de los símbolos de Las Vegas, la capital mundial del juego, donde se popularizó la versión con doble cero.

El nacimiento de internet a finales del siglo pasado abrió una nueva dimensión para el juego. La ruleta online llegó a los hogares de la gente, primero como videojuego y posteriormente como versión de pago gracias al auge de los casinos online a principios de la década de 2000. En 2010, ya había cientos de webs que incluían juegos de ruleta en su catálogo, con diferentes versiones disponibles. La oferta de juegos era cada vez mayor, y el número de casinos con ruleta no ha dejado de crecer hasta hoy.

¿Qué tipos de ruleta existen?

Hay tres tipos de ruleta principales: la americana, la europea y la francesa. Aunque el objetivo es el mismo en todas ellas, presentan sutiles diferencias que debes tener en cuenta.

Ruleta americana

Es el juego que te encontrarás cuando vayas a jugar a Las Vegas. La ruleta americana contiene la casilla extra del 00, lo que reduce las probabilidades de victoria y garantiza un mayor margen para el casino.

Ruletas europea y francesa

El margen de la casa y, por lo tanto, las opciones de perder son menores en la ruleta europea debido a la ausencia del 00, por ello muchos jugadores prefieren esta versión.

La ruleta francesa es una variación de la ruleta europea, ya que incluye un par de reglas («Le partage» y «En prison», que explicaré más adelante) que elevan la proporción de retorno teórico (RTP).

El dibujo de la versión francesa también es diferente: las palabras y los números están en francés y presenta los dos cuadros de las apuestas iguales (rojo/negro, par/impar y falta/pasa) en lados opuestos de la mesa. Además, los cuadros para apostar a las docenas (es decir, 1-12, 13-24 y 25-36) se encuentran en las esquinas superior e inferior de la parte derecha de la mesa.

Ruleta presencial y ruleta online

La transición del mundo hacia una sociedad más digital ha supuesto un crecimiento muy rápido del juego online, y la ruleta ha tenido su parte de culpa. Los motivos son evidentes: se puede jugar desde la comodidad del sofá de casa y la oferta de juegos de ruleta es mucho mayor que en un casino presencial. Además, en internet los jugadores pueden disfrutar de otras ventajas, como los bonos y los programas de fidelidad de los casinos, que ofrecen un dinero extra para apostar.

Hay gente que reniega de la ruleta online porque asegura que los juegos están amañados y son una estafa; sin embargo, los desarrolladores se rigen por leyes internacionales y licencias de juego que obligan a ofrecer juegos con resultados totalmente aleatorios. Evidentemente, hay casinos con pocos escrúpulos que se saltan estas normas, pero por ello es crucial elegir siempre un casino fiable. La realidad es que jugar online es tan seguro como hacerlo en persona, siempre que juegues en un casino seguro.

Lo único que la ruleta online no puede igualar es la emoción de estar en un casino presencial, con sus luces y sus sonidos. Por ello, millones de personas visitan cada año lugares como Las Vegas o Montecarlo.

Los juegos con crupier en vivo son lo más parecido a la experiencia auténtica de un casino. Estos juegos se desarrollan en casinos o estudios reales con un crupier humano y se emiten por internet para que los jugadores puedan apostar en tiempo real desde casa. Como en los casinos presenciales, verás las fichas en la mesa y cómo rueda la ruleta, e incluso podrás hablar con el crupier.

A medida que avance la tecnología, los juegos con crupier en vivo irán mejorando, hasta el punto de que contarán con funciones como la realidad aumentada que harán que te sientas como si estuvieras sentado en un casino. De hecho, en un futuro próximo no habrá prácticamente diferencias entre apostar desde casa o desde un casino presencial.

¿Cuáles son las reglas de la ruleta?

La popularidad de la ruleta se debe a que es un juego con unas reglas muy sencillas. Basta con elegir el número (o el conjunto de números) en el que crees que caerá la bola blanca y apostar antes de que el crupier cierre las apuestas. Si aciertas, ganas; si no, pierdes. Así de sencillo.

En caso de ganar, el pago dependerá de la apuesta realizada (hablaré de ello más adelante). El crupier cobrará todas las apuestas perdidas y pagará todas las apuestas ganadoras inmediatamente después de conocerse el resultado de la ronda.

A pesar de su sencillez, hay ciertas reglas especiales que vale la pena conocer, ya que pueden influir en tu forma de jugar.

«Le partage» o «En prison»

«Le partage» (en francés, «el reparto») afecta a las apuestas iguales (es decir, rojo/negro, par/impar y falta/pasa) y se aplica cuando la bola cae en el 0: los jugadores que hayan hecho una apuesta de este tipo recuperarán la mitad de lo apostado.

EJEMPLO

Imaginemos el siguiente escenario: si un jugador apuesta 20 € al rojo y la bola cae en el 0, recupera 10 €.

La regla «En prison» (en francés, en prisión) es similar a «Le partage», con la diferencia de que, en lugar de recuperar la mitad de la apuesta, el importe de la misma queda retenido en la mesa y vuelve a apostarse en la ronda siguiente. Si el jugador gana la apuesta en este segundo giro, recupera el importe apostado. En caso contrario, lo pierde.

La regla «Surrender»

En línea con la emoción de las películas de Hollywood, muchos juegos de ruleta americana emplean la regla «Surrender» (rendición), que no es tan dramática como suena. Al igual que ocurre con «Le partage», el jugador recibe la mitad de lo invertido en una apuesta igual cuando la bola cae en el 0 y en el 00, lo que duplica las probabilidades de que se produzca.

Ruleta californiana

En California, los juegos de azar cuyo resultado se decide con bolas o dados están prohibidos por ley, por lo que la ruleta estándar es ilegal en este estado.

Por ello, en los casinos californianos, se juega a la ruleta con cartas. El juego funciona exactamente igual, pero el crupier emplea un mezclador de cartas automático en lugar de una rueda y una bola. Se escoge una carta al azar y esta representa el resultado de la ronda.

Aunque no es una regla, sino más bien una variante del juego, vale la pena conocer cómo funciona la ruleta californiana por si nos topamos con ella alguna vez en la vida.

¿Cuáles son las apuestas de ruleta más comunes?

Aunque la mesa de la ruleta ofrece cientos de apuestas diferentes, empezaremos definiendo las dos categorías principales en las que se dividen: apuestas internas y externas.

Apuestas internas

Una apuesta interna es aquella que se realiza colocando una ficha en cualquiera de los números del 0 al 36 en el centro (o interior) de la mesa. Se puede apostar por un número o por varios al mismo tiempo, con diferentes probabilidades que van del 6/1 al 36/1.

Estas son las apuestas internas que pueden hacerse en todas las modalidades de la ruleta (a menos que se indique lo contrario):

Nombre de la apuesta Cómo se realiza Pago potencial
Directa Apuesta por un número cualquiera Apuesta x36
División Apuesta por dos números contiguos Apuesta x18
Fila Apuesta por tres números en una línea horizontal Apuesta x12
Fila doble Apuesta por seis números en dos líneas horizontales contiguas Apuesta x6
Esquina Apuesta por cuatro números que forman un cuadrado Apuesta x9
Trío Apuesta por tres números (0, 1 y 2 o 0, 2 y 3)
(en ruletas de un cero)
Apuesta x12
Canasta Apuesta por cuatro números (0, 1, 2 y 3)
(en ruletas de un cero)
Apuesta x9
Línea superior Apuesta por cinco números (0, 00, 1, 2 y 3)
(en ruletas de doble cero)
Apuesta x7

Apuestas externas

Como su nombre sugiere, son las apuestas que se realizan colocando la ficha en las secciones de la mesa que se encuentran fuera de la parrilla de números. Los pagos son 2/1 o 3/1, por lo que las apuestas externas son mucho menos volátiles que las internas.

Nombre de la apuesta Cómo se realiza Pago potencial
Rojo/negro Apuesta por rojo o negro Apuesta x2
Par/impar Apuesta por par o impar Apuesta x2
Falta/pasa Apuesta por 1-18 o 19-36 Apuesta x2
Docena Apuesta por 1-12, 13-24 o 25-36 Apuesta x3
Columna Apuesta por cualquiera de las columnas verticales Apuesta x3
Serpiente* Apuesta por los números 1, 5, 9, 12, 14, 16, 19, 23, 27, 30, 32 y 34 para formar el dibujo de una serpiente Apuesta x3

*Algunos casinos permiten realizar esta apuesta colocando la ficha en el costado inferior del número 34 (que bordea con la columna 25-36).

Apuestas anunciadas

En ocasiones, los jugadores prefieren realizar apuestas en varias zonas de la rueda, y no solo en números contiguos o relacionados.

Para ello, deben informar directamente al crupier, que anota la apuesta al no haber tiempo para colocar todas las fichas en la mesa.

En ocasiones se las llama erróneamente «apuestas llamadas», pero existe una diferencia clave entre estos dos tipos. Las apuestas llamadas son apuestas a crédito que el jugador debe liquidar al final de la ronda y que, actualmente, son ilegales en muchos países, mientras que las apuestas anunciadas se hacen siempre con las fichas que el jugador tiene a su disposición.

Los diferentes tipos de apuestas anunciadas podrían resumirse de la forma siguiente:

  • Grupos cercanos a la casilla del 0: Vecinos del 0 (nueve fichas en los diecisiete números más cercanos al 0) y Juego del 0 (apuesta por el 0 y los seis números más cercanos).
  • Tercio: un mínimo de seis fichas en los números comprendidos entre el 27 y el 36.
  • Apuesta final: apuestas por tres o cuatro números que acaban con el mismo dígito.
  • Apuesta completa/máxima: se trata de la apuesta más compleja de todas y requiere entre 17 y 40 fichas según el número elegido; se trata de una combinación de varias apuestas y ofrece el pago máximo que puede repartirse en una mesa de ruleta.

¿Qué probabilidades existen de ganar dinero con la ruleta?

Esta pregunta tiene una respuesta muy fácil: muy pocas. Incluso en las apuestas que ofrecen la mayor probabilidad de acierto (las denominadas apuestas iguales), tienes menos de un 50 % de probabilidades de éxito debido a las casillas del 0 y del 00.

Además, cuanto más juegas, menos probabilidades tienes de salir con beneficios. Como todos los juegos de casino, la ruleta presenta un margen de la casa que garantiza que el casino siempre acaba ganando a largo plazo.

El margen de la casa podría definirse como la apuesta realizada menos la proporción de retorno teórico (RTP).

EJEMPLO

Pongamos que apostamos 100 € en una ruleta americana:

  • Posible ganancia x probabilidad de acierto = RTP
  • 3600 € x 1/38 = RTP
  • 3600 €/38 = 94,74 € = RTP del 94,74 %

Este mismo porcentaje es aplicable a todas las apuestas de esta modalidad de ruleta, incluidas las apuestas iguales y a las columnas.

La ruleta europea ofrece una mejor RTP (97,3 %) debido a que solo tiene una casilla del 0; en la ruleta francesa, con las reglas «Le partage» y «En prison», la RTP para ciertas apuestas es todavía más alta.

Juegues a la versión que juegues, es importante recordar los siguientes principios de juego responsable:

  • El juego no es un método para ganar dinero (debido al margen de la casa).
  • Mantén un control del tiempo y del dinero que inviertes en el juego.
  • Apuesta solo aquel dinero que puedas permitirte perder.
  • No intentes recuperar las pérdidas.

Si tienes en mente estos consejos y te tomas el juego como una forma de entretenimiento, podrás disfrutar de la ruleta por lo que es: un pasatiempo divertido que, con un poco de suerte, puede depararte un premio.

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